Jacmel pou lavi

“Jacmel for life”… that’s how it feels, at least. Haiti and Jacmel and the people I met there are still in my thoughts every day. I suspect they’ll be in my heart forever. Why am I mentioning this?

Several of my fellow GVN volunteers will be going back to Port-au-Prince to join GrassRoots United, a disaster relief organisation that is running some awesome long-term sustainable projects. If you still want to help Haiti, do check them out!

Burning trash

I have also heard from Blake, another former volunteer who just returned from two months with GRU – they worked on a couple of projects in Jacmel, and it seems “our” camps are cholera-free, which is great news! Because the land owners want to close the camps, people are slowly moving away, but hopefully this is a good thing and they find more permanent homes. I will give the rest of my donations to returning GVN friend Debra, so she can use it to help those people who were our neighbours.


Originally uploaded by Evamaria N

One year ago today the earthquake devasted Haiti, an already struggling nation.

From October to December I had the privilege of working in volunteer projects run by the Global Volunteer Network GVN, which was an amazing and life-altering experience, as you all know. My brother works for a regional newspaper, Basellandschaftliche Zeitung and took the opportunity to interview me – the end result sounds much better than the actual conversation. *g*

My Haiti blog as pdf

Following my dad’s suggestion I turned my Haiti blog into a booklet of sorts – he’s not that comfortable reading on the screen, so he wanted something printable. I even added some pics to break up the text. 🙂

Download: pdf, 1.2mb

Haiti book rec

Tracy Kidder - Mountains Beyond Mountains One of the best books I read while in Haiti (and I read a lot – probably about 40, something I never manage at home with all those distractions!) was Mountains Beyond Mountains by Tracy Kidder, about Dr. Paul Farmer, the founder of Partners in Health, whose work in Haiti and elsewhere is absolutely astonishing.

At the center of Mountains Beyond Mountains stands Paul Farmer. Doctor, Harvard professor, renowned infectious-disease specialist, anthropologist, the recipient of a MacArthur “genius” grant, world-class Robin Hood, Farmer was brought up in a bus and on a boat, and in medical school found his life’s calling: to diagnose and cure infectious diseases and to bring the lifesaving tools of modern medicine to those who need them most. This magnificent book shows how radical change can be fostered in situations that seem insurmountable, and it also shows how a meaningful life can be created, as Farmer—brilliant, charismatic, charming, both a leader in international health and a doctor who finds time to make house calls in Boston and the mountains of Haiti—blasts through convention to get results.

On Audible I found an interview with him, for a show called ‘Fresh Air’, that was done in 2003, in case you want to get an inkling of why this man rocks: mp3 on Sendspace, 25mb (via anonym.to)

Crossposted to my personal blog.

Thank you!


[Deutsch unten]

23 December, 4:30pm

Yesterday I got home to Switzerland after a week’s vacation in Miami Beach and was welcomed warmly by my family. I am in no way done working through what the last two months mean to me and find talking about it still rather difficult, but hopefully this will change as I acclimatise further.

This post is a great big THANK YOU to everyone who made Haiti such an unforgettable experience:
First of all, my new GVN family – I didn’t think it was possible to get so close with people in such a short period of time, but you’ll be in my heart (and hopefully my life) forever.
Then, as always, my friends and family, particularly my parents, for their never-ending support and encouragement – as well as paying the huge fee at the airport to get my third bag of donations to Haiti. :)
And (in no particular order) my best friend Sibylle, Tony, Cindy, Antoinette + her mom, Avi, Lis + Edi, Maria, Vreni, Leona, Otfried + Kathrin, Monika + Gerhard, Felix, Choenyi, Taptim + her friends, Regina, Mirella, Simon, Fabian of Aktion 72 Stunden, Kastor AG (my previous workplace), and the women’s group and Baptist church of Zurich.

Your donations enabled the following: my second month with GVN, luggage, children’s vitamins, clothing donations, dental hygiene products, Jeff’s tuition, support for Esther + her family, as well as most of the construction costs at Ecole Nationale de Cyvadier. There’s even some left over, which I will give to GVN people who are going back to combat cholera. You guys ROCK! :)

Also, everyone who’s been following this adventure in thought and prayer, I swear I felt it when things got hard, and I thank you. I wish each and everyone of you blessed and peaceful holidays, in whatever form you celebrate (or don’t)!


23. Dezember, 16.30 Uhr

Gestern kam ich wieder in der Schweiz an, nach einer Woche Ferien in Miami Beach, und wurde von meiner Familie warm in Empfang genommen. Ich bin noch weit davon entfernt, die letzten zwei Monate verarbeitet zu haben, aber hoffentlich wird es leichter werden, wenn ich mich wieder eingewöhnt habe.

Dieser Post ist ein riesiges DANKESCHĂ–N an alle, die Haiti zu einem so unvergesslichen Erlebnis gemacht haben:
Zuallererst meine neue GVN-Familie – ich hätte nicht gedacht, dass man Menschen in so kurzer Zeit so nahe kommen kann, aber ihr seid fĂĽr immer in meinem Herzen (und hoffentlich auch in meinem Leben).
Danach, wie immer, meine Freunde und Familie, besonders meine Eltern, fĂĽr ihre konstante UnterstĂĽtzung und Ermutigung – sowie auch fĂĽr das Bezahlen der riesigen GebĂĽhr fĂĽr meine dritte Spendentasche am Flughafen. :)
Und (in keiner besonderen Reihenfolge) meine beste Freundin Sibylle, Tony, Cindy, Antoinette + ihre Mutter, Lis + Edi, Maria, Vreni, Leona, Otfried + Karin, Monika + Gerhard, Felix, Choenyi, Taptim + ihre Kollegen, Regina, Mirella, Simon, Fabian von Aktion 72 Stunden, Kastor AG (mein ehemaliger Arbeitgeber) und der Frauendienst und die Gemeinde der Baptistengemeinde ZĂĽrich.

Eure Spenden ermöglichten das folgende: mein 2. Monat mit GVN, Gepäck, Vitamine fĂĽr Kinder, Kleiderspenden, Zahnputzsachen, Jeffs SchulgebĂĽhren, UnterstĂĽtzung fĂĽr Esther + ihre Familie, sowie den grössten Teil der Baukosten fĂĽr Ecole Nationale de Cyvadier. Es ist sogar noch was ĂĽber – und das werde ich GVN-Freiwilligen geben, die zurĂĽckgehen, um Cholera zu bekämpfen. Ihr seid einfach SUPER! :)

Ausserdem, an alle, die dieses Abenteuer in Gedanken und Gebet verfolgt haben: Ich bin mir sicher, ich habe euch gespĂĽrt, wenn’s schwierig wurde – ihr habt meinen Dank! Ich wĂĽnsche jedem von euch gesegnete und friedliche Feiertage, wie auch immer ihr sie feiert (oder auch nicht)!

Alles Liebe,

Miami Beach: December 15-21

[Deutsch unten]

21 December, 7:30pm (on the plane)

My week in the luxurious and tourist-y surroundings of Miami Beach was as uneventful as I had hoped. I found myself coping surprisingly well with the radical change from poverty to consumerism (there was a lot of shopping, starting with warm clothes because the weather was considerably cooler than I’d expected when getting rid of most of my clothes in Jacmel) – but relating to people proved more challenging.

I did not seek out company from anyone, preferring to go for walks (along the beach, to the Botanical Garden and the Holocaust Memorial) or curl up in bed with a book, my laptop or American TV (which is almost unwatchable due to the high frequency of commercial breaks). It just felt like the most natural thing to do, giving me time to get used to the prospect of re-joining “normal” life and people. After seven days of this I’m still feeling somewhat reluctant at the thought of having to put my experiences in Haiti into words, trying to connect them to the life experiences of my family and friends.

There’s some serious disconnect in my mind, which I noticed most clearly when I went on a bus and boat tour of Miami – the city and historical bits were fine (although everything feels so much less vibrant, so very civilised), but the boat trip around the artificial islands in Biscayne Bay with the celebrity villas just made me feel like an alien. How can anyone seriously care about where JLo and Ricky Martin live, standing there gawking as if rich people’s houses were of any relevance at all? I have rarely felt more disconnected from my surroundings before.

Having this week was definitely helpful and will hopefully help me acclimatise to life at home at bit more quickly. Being in frequent Facebook contact with my GVN family helps, too – just knowing that there’s other people in the same situation feels good. And I love knowing that a number of them will go back next year, keeping alive the connection with Jacmel and the people I’ve come to love there.

On a more cheerful note, today at the airport I managed to upload my Miami photos to Flickr.

South Beach South Beach South Beach South Beach

21. Dezember, 19.30 Uhr (im Flugzeug)

Meine Woche im luxuriösen und touristischen Miami Beach war so ereignislos wie erhofft. Der krasse Ăśbergang von Armut zu Konsum fiel mir ĂĽberraschend leicht (es gab viel Shopping, angefangen mit warmen Kleidern, da das Wetter um einiges kĂĽhler war als erwartet wenn ich die meisten meiner Kleider in Jacmel liess) – aber der Umgang mit Menschen fiel mir schwerer.

Ich blieb fĂĽr mich, ging spazieren (den Strand entlang, zum botanischen Garten und dem Holocaust-Denkmal) oder machte es mir im Bett mit einem Buch, meinem Laptop oder amerikanischem Fernsehen gemĂĽtlich. Es fĂĽhlte sich natĂĽrlich an, gab mir Zeit, mich an den Gedanken zu gewöhnen, wieder Teil des “normalen” Lebens zu werden. Nach sieben solchen Tagen fällt mir der Gedanke immer noch nicht ganz leicht, meine Erlebnisse in Haiti in Worte zu fassen, sie mit den Erfahrungen meiner Familie und Freunde zu vereinbaren.

Diese Unvereinbarkeit in meinem Kopf wurde mir besonders klar auf der Bus- und Boottour von Miami, auf die ich am Montag ging: Die Stadt und Geschichte waren okay (obwohl alles weniger farbenfroh wirkt, so zivilisiert), aber während der Bootstour um die künstlichen Inseln in der Bucht von Biscayne mit den Villen der Stars fühlte ich mich wie eine Ausserirdische. Wie kann es jemandem wichtig sein, wo JLo und Ricky Martin leben, wie kann man da stehen und die Häuser von reichen Leuten anstarren, als ob sie irgendwie relevant wären? Ich habe mich selten so fremd in meinem Umfeld gefühlt.

Diese Woche war definitiv gut fĂĽr mich und wird mir hoffentlich dabei helfen, mich etwas schneller an das Leben daheim zu gewöhnen. Häufiger Facebook-Kontakt mit meiner GVN-Familie hilft auch – schon zu wissen, dass es andere Menschen in der gleichen Situation gibt, fĂĽhlt sich gut an. Und es ist toll zu wissen, dass mehrere von ihnen nächstes Jahr zurĂĽckgehen werden und so die Verbindung mit Jacmel und den Menschen, die ich dort schätzen gelernt habe, aufrecht zu erhalten.

Um mit einer froheren Note zu enden: Heute am Flughafen schaffte ich es, meine Miami-Fotos auf Flickr hochzuladen.

Final week: December 6-14

[Deutsch unten]

17 December, 11:00am

So it’s official now: This is my last entry about Haiti. I’m sitting in a Starbucks in Miami Beach right now, only two hours by plane but a world away from Jacmel. I’m here for a week, giving myself some time to adjust to “normal” life and process the last two months before arriving home in Switzerland for Christmas with my family.

The last week in Jacmel was intense – 7 new volunteers arrived Monday night, just for that last week, so they were all determined to work hard and make the most of their short time. Lucky for us the group also included Amber’s dad Jeremy, a doctor – with cholera unfortunately on the rise, having him there for education and treatment was a gift.

We finished painting the kindergarten at Center Orphanage of the Faith by drawing a couple of games (hopscotch and foursquare) onto the floor, much to the children’s delight. Shaona, one of the new volunteers, also organised a t-shirt design workshop, which obviously was a great success. After this most of us focused on Ecole Nationale de Cyvadier, a boys’ school that needed new latrines, new roofs and a paint job on all three of its buildings (all of which I was able to help with financially, thanks to my generous donors at home!).

Shaona and myself created a sign for the school – first a wooden one on the side of the road, which unfortunately was stolen the very next day, then a theft-safe one on the side of a building. We didn’t quite manage to finish the project, because the last few days the weather turned on us and it rained for the first time since the hurricane.

I also finished the Advanced English classes by handing out certificates, a great wish from our students. Although teaching is definitely not my calling, it was a great opportunitely to get to know some Haitians a bit better and I’ll miss them a lot. Hopefully they will manage to follow their dreams and improve their own lives as well as their communities, which they all seem to aspire to.

It was also goodbye from Mother Theresa’s and I went there twice to spend time with my ladies (who requested I bring them soap, which I gladly did) and the kids. I even got to hold Emmanuel, one of the one-month-old twin boys – born from an HIV-positive mother they’re both so tiny and fragile, it was rather heartbreaking. On the up side the two-year-olds were rather lively, and I enjoyed chasing after them. I can only hope that the Missionaries of Charity will be able to provide them with a good start in life.

I also got the chance to visit Esther and Titi in their family’s new home – it’s a tiny, pink room that the five of them share, but it’s theirs, and they have a nice yard area to cook and play in. The bunk beds look great, too, swathed in mosquito nets. I left all clothes that I didn’t want to take home with Esther, and Grace helped them open a bank account so hopefully we’ll be able to keep helping them down the line, but I’ll miss all of them a lot, especially Milora.

Going to the bank proved to be quite difficult, incidentally – because of serious unrest in Port au Prince the banks remained closed for half the week. It also meant that our second co-ordinator Jess, who had gone up on Monday and stayed to help a volunteer who had lost all his things leave the country, was stuck amidst dangerous road blocks and outbreaks of violence all week. We only saw her again on Tuesday at the hotel La Maison – Kat and some of us took an early car (miserable for me, as I got very carsick), the others flew in tiny planes from Jacmel airport, because no one had known what the situation was going to be like.

But before we left, we went on one last excursion to the beautiful Bassin Bleu waterfall – I didn’t want to risk the climb up, but most others ended up jumping at least once. We were very lucky with the weather, as it started pouring again that night, drenching all of us on our way to dinner at Cap. It stayed quite bad all of Monday, so we ended up having take-out from Maude’s at our house on our very last night together.

This suited all of us well, as we had one last exciting group “project”: On Sunday Grace and Bryan had gotten their long-planned “Ayiti” tattoos (Haiti in Creole) from a local artist who came to the GVN house, which inspired a whole bunch of us to want to get our own lasting souvenir of our amazing time in Jacmel… Including myself – my left foot now says “Pazapa”, which means “step by step” in Creole!

Not that I need a reminder. These two months will probably stay with me all my life – as will the friendships formed, I’m sure. Saying goodbye was incredibly hard, so I was happy that there’d be a whole group of us in Miami on Tuesday night. However, in the end I missed all of them, except for Deb, who I got to have a lovely dinner at the airport with before she caught her plane to London. I guess we’ll just have to plan a reunion next year!

If only I could be so sure I’ll see the Haitians I’ve grown to love again! The country is in such bad shape (political unrest, poverty, disease), I am afraid for most of them – will they be stuck in their tents, living in the mud, forever? It will take a lot for Haiti to find a better path, and they’ll need the right kind of help – the kind that gives them the tools to stand on their own two feet, not reliant on foreign aid. I think this is why volunteering is a good thing: it builds connections, real relationships, not just pity inspired by pictures seen on TV.

17. Dezember, 11.00 Uhr

Es ist soweit: Das ist mein letzter Eintrag ĂĽber Haiti. Ich sitze gerade in einem Starbucks in Miami Beach, nur zwei Stunden Flug aber Welten von Jacmel entfernt. Ich bin fĂĽr eine Woche hier, damit ich mich an das “normale” Leben gewöhnen und die letzten zwei Monate verarbeiten kann, bevor ich fĂĽr Weihnachten mit meiner Familie in der Schweiz ankomme.

Die letzte Woche in Jacmel war intensiv – 7 neue Freiwillige kamen Montag abend an, nur fĂĽr diese letzte Woche. Dementsprechend entschlossen waren alle, hart zu arbeiten und das beste aus ihrer kurzen Zeit zu machen. GlĂĽcklicherweise war auch Ambers Vater Jeremy, ein Arzt, dabei – mit der zunehmenden Cholera war es ein Geschenk, dass er fĂĽr Information und Behandlung da war.

Wir malten den Kindergarten von Center Orphanage of the Faith fertig und zeichneten ein paar Spiele auf den Boden, was die Kinder sehr freute. Shaona, eine der neuen Freiwilligen, organisierte ausserdem einen T-Shirt-Design-Nachmittag, was natürlich auch ein grosser Erfolg war. Danach konzentrierten die meisten von uns uns auf die Ecole Nationale de Cyvadier, eine Jungenschule, die neue Latrinen, Dächer und Farbe für alle drei Gebäude benötigte (wobei ich finanziell aushelfen konnte, dank meiner grosszügigen Spender daheim!).

Shaona und ich kreierten ein Schild fĂĽr die Schule – zuerst ein hölzernes am Strassenrand, das leider am nächsten Tag gestolen wurde, und danach ein diebstahlsicheres auf der Seite eines Gebäudes. Wir konnten leider das Projekt nicht ganz fertigstellen, da die letzten Tage das Wetter nicht mehr mitspielte und uns den ersten Regen seit dem Hurrikan brachte.

Ich beendete auch den fortgeschrittenen Englisch-Unterricht und gab den Schülern Diplome, was sie sich gewünscht hatten. Obwohl Unterrichten nicht meine Berufung ist, war es für mich eine tolle Gelegenheit, ein paar Haitianer besser kennen zu lernen, und ich werde sie sehr vermissen. Hoffentlich werden sie es schaffen, ihre Träumen zu verwirklichen und ihr eigenes Leben sowie ihr Umfeld zu verbessern, was sie sich alle zu wünschen scheinen.

Auch von Mutter Theresas musste ich mich verabschieden und ging daher zweimal dort hin, um Zeit mit den Damen (die sich von mir Seife wĂĽnschten) und den Kindern zu verbringen. Ich hatte sogar die Gelegenheit, Emmanuel zu halten, einen der einmonatigen Zwillinge – die Mutter ist HIV-positiv und beide sind so winzig und zerbrechlich, es war traurig zu sehen. Die Zweijährigen andererseits waren sehr lebhaft, und es machte Spass, ihnen nachzujagen. Ich kann nur hoffen, dass die Missionarinnen der Nächstenliebe ihnen einen guten Start ins Leben ermöglichen können.

Ich hatte auch die Gelegenheit, Esther und Titi in ihrem neuen Zuhause zu besuchen – es ist ein winziges, rosa Zimmer fĂĽr alle fĂĽnf, aber es ist ihres, und sie haben einen schönen Hof, um zu kochen und zu spielen. Das Stockbett sieht auch gut aus, bedeckt mit Moskitonetzen. Ich liess alle Kleider, die ich nicht zurĂĽcknehmen wollte, bei Esther, und Grace half dem, ein Konto zu eröffnen, so dass wir ihnen hoffentlich auch in Zukunft helfen können, aber ich werde sie sehr vermissen, vor allem Milora.

Zur Bank zu gehen war ĂĽbrigens nicht einfach – wegen ernsthafter Unruhen in Port au Prince blieben auch die Banken in Jacmel die halbe Woche geschlossen. Das hiess auch, dass unsere zweite Koordinatorin Jess, die am Montag hochgefahren war und geblieben war, um einem Freiwilligen zu helfen, der alle seine Sachen verloren hatte, die ganze Woche dort festsass, inmitten von gefährlichen Strassensperren und GewaltausbrĂĽchen. Wir sahen sie erst am Dienstag im Hotel La Maison wieder – Kat und ein paar von uns nahmen einen frĂĽhen Wagen (äusserst ungemĂĽtlich fĂĽr mich, da mir sehr schlecht wurde), die anderen flogen in winzigen Fliegern von Jacmel-Flughafen, da niemand hatte einschätzen können, wie die Situation sich entwickeln wĂĽrde.

Aber bevor wir abreisten, ging es nochmals zum schönen Bassin Bleu-Wasserfall – ich selber wollte die Kletterpartie nicht riskieren, aber fast alle anderen sprangen wenigstens einmal. Wir hatten GlĂĽck mit dem Wetter, da es am Abend wieder zu schĂĽtten anfing. Wir wurden alle durchnässt auf dem Weg zum Abendessen in Cap. Es war auch am Montag ziemlich schlecht, so dass wir unser letztes Essen von Maude’s liefern liessen.

Das passte uns recht gut, da wir ein letztes aufregendes Gruppen-”Projekt” geplant hatten: Am Sonntag hatten Grace und Bryan ihre lange geplanten “Ayiti”-Tattoos (Haiti in Creole) von einem einheimischen KĂĽnstler stechen lassen, der zum GVN-Haus kam, und das inspirierte eine Reihe von uns, unser eigenes bleibendes Souvenir von unserer tollen Zeit in Jacmel zu wollen… Mich selber eingeschlossen: Auf meinem linken Fuss steht jetzt “Pazapa”, was “Schritt fĂĽr Schritt” auf Creole heisst!

Nicht dass eine Erinnerungshilfe nötig ist. Diese zwei Monate werden wahrscheinlich fĂĽr immer bei mir bleiben – ebenso wie die Freundschaften, die ich geschlossen habe. Der Abschied fiel schwer, weshalb ich mich sehr darĂĽber freute, dass eine Gruppe Dienstag nacht in Miami verbringen wĂĽrde. Leider verpasste ich schlussendlich aber alle ausser Deb, mit der ich im Flughafen Abendessen konnte, bevor sie nach London flog. Wir werden halt einfach ein Wiedersehen nächstes Jahr planen mĂĽssen!

Ich wĂĽnsche mir nur, dass ich ebenso sicher sein könnte, die liebgewonnen Haitianer wiederzusehen! Das Land ist in so schlechter Verfassung (politische Unruhen, Armut, Krankheit), ich mache mir Sorgen um die meisten von ihen – werden sie fĂĽr immer in ihren Zelten bleiben, im Matsch und Dreck? Es braucht viel, damit Haiti auf einen besseren Weg kommt, und sie benötigen die richtige Art von Hilfe – Hilfe, die ihnen die Werkzeuge gibt, auf eigenen Beinen zu stehen, nicht auf ausländische Hilfe angewiesen zu sein. Ich denke, das ist der Grund, warum Freiwilligenarbeit gut ist: Es entstehen Verbindungen, echte Beziehungen, anstelle von Mitleid aufgrund von Bildern im Fernsehen.

Week 7: November 29 – December 5

[Deutsch unten]

6 December, 9:00am

Because it was rumoured that there’d be a demonstration because of the botched elections on Monday, we spent the day on lockdown, making children’s tables for Centre Orphanage of the Faith and finally delivering the benches we’d made to Madame Bonite’s feeding program down the road. Some of us still managed to almost get caught in a procession, though, because they had gone down to the internet and ended up hiding inside while the throng of people passed, yelling and throwing stuff onto the street.

Tuesday morning I managed to get a bit of sunstroke while helping to set up a huge marquee tent for a Doctors Without Borders event Mika had organized in the camp. It came in four huge bags that an older man pushed up the hill in a wheelbarrow almost single-handedly, and it took us a while to figure out how to best go about putting it together. After this I spent the rest of the day in the shade, helping Debra paint a really cute Minnie Mouse table.

We also lost all three of our guards after a disagreement about sleeping on the job at night, which put a damper on our mood, as we all felt very close to them. I especially will miss Lamitie who was always a pleasure to be around. We did see them all again on Wednesday night, when they came out to Jacbel, where Ethan and David had agreed to do some songs on the guitar. Other than that I took it easy on Wednesday, helping to sand and paint the pieces for the bunk bed we’re building for Ester and Titi’s new home (the family we took in during the hurricane and subsequently found a little house for). Titi also got his new moto, paid for by us volunteers, and we were all happy to see him employed as our night guard for our remaining time here.

Thursday marked the start of two new projects: painting the walls of the kindergarten at Centre Orphanage with murals (which I’ll be working on, having discovered I quite enjoy it) and constructing a water sanitation project and a new roof for Ecole Cyvadier. The latter project I’m supporting with the funds provided by the women’s group and congregation of Zurich Baptist church, which is very exciting – once again I can’t thank you enough for your support!

In the afternoon we took one family’s five kids to Raymond beach, which they loved a lot, so it was great fun. Especially Samline, the prettiest little girl you’ve ever seen, was a joy to behold – she’s usually very shy, never smiling, but holding on to me in the waves she suddenly was all smiles.

Dinner that evening was a bit strange, because most people had decided to go off to do their own thing, so it was only four of us at the official GVN dinner. And later that night there was a rather nasty incident that resulted in Ester and her family spending the night with us again: Apparently someone, probably jealous because of the family’s improved situation thanks to GVN, had thrown some sort of itching powder over their tent, scaring Ester and especially three-year-old Milora very much. It was a very bad situation and made all of us feel shocked and disappointed that people could be so vicious.

Going back to the murals on Friday was a good change after this, and I discovered that I can in fact copy things from books quite nicely. The afternoon Debra and I attempted the bank again and this time walked out with the money we needed, just before it closed. The evening was spent at the town beach making our goodbyes to a good chunk of our group, always a sad occurrence, but especially so with just one more week to go.

What made things easier that all of us staying were planning something extra-nice for the weekend: An overnight stay in a hotel up in the hills of the Vallée, the valley behind Jacmel, with paragliding for those that wanted to. The ride up was a bit of an adventure, climbing up gravel roads on big motorbikes instead of the little motos we usually take, but the scenery was stunning and we were all thrilled about the double rooms with real beds!

I ended up not paragliding because on Saturday the clouds wouldn’t lift and I managed to somehow hurt my ankle, so I didn’t want to risk a bad landing on Sunday, but I had a wonderful time nonetheless, just relaxing, talking and enjoying the first night on a proper mattrass in almost two months…

Michelle, the only volunteer left to leave on Monday, Korina and myself brainstormed a little about the sadly unavoidable cholera arriving in Jacmel – if at all possible, we would like to find a way to create a sustainable way to provide at least “our” camp with water purification tablets. It won’t be easy, but Michelle is determined and already found a Haitian engineer who’d like to help here on the ground, so we’ll see how it develops.

6. Dezember, 9.00 Uhr

Wegen Berichten von einer geplanten Demonstration am Montag wegen der schlecht verlaufenen Wahlen verbrachten wir den Tag unter Sicherheitssperre. Wir bauten Kindertische für das Waisenhaus Centre Orphanage of the Faith und lieferten endlich die Bänke, die wir vorletzte Woche gebaut hatten, bei Madame Bonites Essensprogramm in unserer Strasse ab. Einigen von uns gelang es trotzdem, fast in einer Prozession zu enden, da sie zum Internet-Café gegangen waren. Sie versteckten sich im verrammelten Gebäude, während draussen Menschen rufend und Müll werfend die Strasse heruntermarschierten.

Am Dienstag morgen holte ich mir einen kleinen Sonnenstich, da wir dabei halfen, ein riesiges Zelt für einen Ärzte ohne Grenzen-Anlass aufzustellen, den Mika im Camp organisiert hatte. Das Zelt kam in vier grossen Säcken, die ein älterer Mann praktisch alleine mit einer Schubkarre den Hügel hochhiefte, und wir brauchten einige Zeit, um herauszufinden, wie es zusammengesetzt gehört. Danach verbrachte ich den Rest des Tages im Schatten und half Debra dabei, einen süssen Minnie Maus-Tisch zu bemalen.

Wir verloren ausserdem alle drei Wächter nach einer Auseinandersetzung über Schlafen bei der Arbeit, was uns alle doch bedrückte, da sie Teil von GVN waren. Ich werde besonders Lamitie vermissen, der immer gut drauf war. Wir sahen aber alle drei schon am Mittwochabend wieder, als sie zu einem Gitarren-Konzert von David und Ethan in Jacbel kamen. Ansonsten verbrachte ich den Mittwoch daheim und half dabei, die Einzelteile des Etagenbetts, das wir für Ester und Titis neues Zuhause bauen, zu schmirgeln und bemalen (die Familie, die wir während des Hurrikans aufnahmen und für die wir in der Zwischenzeit ein kleines Haus gefunden haben). Titi bekam ausserdem sein neues Moto, gezahlt von uns Freiwilligen, und wir waren alle froh, ihn als unseren Nachtwächter für die uns verbleibende Zeit zu begrüssen.

Am Donnerstag begannen wir zwei neue Projekte: das Bemalen der Wände des Kindergartens in der Centre Orphanage mit Wandbildern (wo ich arbeiten werde, da ich entdeckt habe, dass mir so etwas Spass macht), und ein Wassersanitationsprojekt sowie ein neues Dach fĂĽr die Ecole Cyvadier. Das letztere unterstĂĽtze ich dank des Frauendienstes und der Mitglieder der Baptistengemeinde ZĂĽrich, was mich sehr freut – einmal mehr kann ich euch nicht genug danken fĂĽr eure UnterstĂĽtzung!

Am Nachmittag nahmen wir die fĂĽnf Kinder einer Familie zum Strand Raymond, was ihnen super gefiel und uns entsprechend viel Spass machte. Vor allem Samline, ein unglaublich sĂĽsses Mädchen, war eine Freude – sie ist sonst immer sehr schĂĽchtern und lächelt praktisch nie, aber sobald ich mit ihr in die Wellen ging, hörte sie nicht auf zu strahlen, während sie sich an mir festhielt.

Das Abendessen war etwas seltsam, da die meisten sich entschieden hatten, unabhängig loszuziehen, so dass wir nur zu viert beim offiziellen GVN-Essen waren. Und später am Abend gab es einen ziemlich ĂĽblen Zwischenfall, aufgrund dessen Ester und ihre Familie wieder bei uns ĂĽbernachteten: Anscheinend hatte jemand, der auf die dank GVN verbesserten Umstände der Familie eifersĂĽchtig ist, ein Juckpulver ĂĽber deren Zelt gestreut, was Ester und vor allem die dreijährige Milora grosse Angst machte. Es war eine schlimme Situation und schockierte uns alle sehr – wie kann jemand nur so bösartig sein?

Nach diesem Erlebnis war es eine Wohltat, zum Wandbild zurückzukehren, und ich entdeckte, dass ich tatsächlich Bilder aus Büchern abmalen kann. Am Nachmittag gingen Debra und ich wieder zur Bank und hatten dieses Mal Erfolg, kurz bevor die Bank schloss. Den Abend verbrachten wir am Stadtstrand mit Abschied feiern, da eine ganze Gruppe abreiste. Das ist immer eine traurige Angelegenheit, aber umso mehr so, da nur noch eine Woche hier übrig ist.

Was uns Zurückbleibende alle etwas aufheiterte, waren die Pläne fürs Wochenende: Eine Übernachtung in einem Hotel in den Hügeln des Vallée, des Tales hinter Jacmel, mit Gleitschirmfliegen für die, die wollten. Die Hinfahrt war schon ein Abenteuer, da wir auf grösseren Motorrädern Kiesstrassen hochfuhren mussten, aber die Landschaft war wunderschön und wir freuten uns alle wie die Schneekönige auf die Doppelzimmer mit richtigen Betten!

Schlussendlich ging ich doch nicht Gleitschirmfliegen, da am Samstag die Wolkendecke nicht aufreissen wollte und ich mir irgendwie den Knöchel verknackst hatte, so dass ich am Sonntag keine rauhe Landung riskieren wollte. Ich hatte aber trotzdem eine tolle Zeit mit Entspannen, Reden und Ăśbernachtung auf der ersten richtigen Matratze in fast zwei Monaten…

Michelle, die einzige Freiwillige, die am Montag abreiste, Korina und ich steckten unsere Köpfe zusammen und machten uns Gedanken ĂĽber die leider unvermeidliche Ankunft der Cholera hier in Jacmel. Falls irgend möglich möchten wir einen nachhaltigen Weg finden, wenigstens “unser” Camp mit Wasserreinigungstabletten zu versorgen. Das wird sicher nicht einfach, aber Michelle ist entschlossen und hat bereits Kontakt zu einer haitianischen Ingenieurin, die vor Ort helfen möchte. Wir werden also sehen, wie sich die Sache entwickelt.